Дети легко восприимчивы к инфекциям дыхательных путей: простуды, боли в горле и кашель, хотя они могут быть очень распространены, также очень раздражают. Кроме того, следует учитывать, что это инфекционные заболевания, которые ставят под угрозу здоровье тех, кто живет в тесном контакте с детьми. Одним из способов их уменьшения, является профилактика: хорошее мытье рук (особенно перед едой), может изменить ситуацию.

Исследование, опубликованное в журнале «Педиатрия», выявило важный факт: мытье рук дезинфицирующим средством, а не мылом и водой, снижает риск заражения респираторной инфекцией на 21%. Исследование проводилось на выборке из более чем 900 детей в возрасте до 3 лет, которые посещали 24 дневных центра в Испании. Дети были разделены на три группы:

— первый был составлен из детей, использующих дезинфицирующее средство для рук;
— второй использовал мыло и воду;
— третья (своего рода контрольная группа), соблюдала процедуры мытья рук, указанные центром, и была менее строгой, чем первые две.

Проанализировав фактическое количество дней отсутствия детей, группа исследователей установила, что группа, умывавшая руки дезинфицирующим средством, потеряла наименьшее количество дней, или 3,25%. Напротив, дети, которые употребляли мыло и воду, потеряли 3,9% дней, что очень близко к третьей группе, которая была группой с наибольшим количеством потерянных дней, т.е. 4,2%.

Эти данные подтвердили то, что уже было подтверждено в научной литературе: «Я думаю, что этот результат, — объясняет доктор Дон Гольдманн, — основан на предыдущей литературе, которая поддерживает идею о том, что можно снизить распространение респираторных инфекций у детей, если использовать дезинфицирующее средство, содержащее алкоголь».

Часто не знаешь, насколько важным может быть дезинфицирующее средство, до такой степени, что его можно рассматривать как действительную альтернативу, только в том случае, если не удается легко добраться до раковины с мылом и водой. Однако это исследование подтвердило обратное, хотя и не приняло во внимание еще один определяющий фактор, который вступает в игру при мытье рук.

Согласно данным Центров по контролю и профилактике заболеваний (CDC), при наличии мыла и воды руки следует тереть не менее 20 секунд. При использовании дезинфицирующего средства нанесите средство на все руки, пока они не высохнут.